Respiración complicada en gatos ¿Cuándo llamar al veterinario?

respiración complicada

Si hay muchas diferencias entre gatos y perros, una de las más obvias es la forma en que respiran. Los perros respiran principalmente con la boca abierta, mientras que los gatos generalmente respiran con la boca cerrada. Debido a que los gatos rara vez lo hacen, ver a un gato jadeando o respirando con la boca abierta es algo a lo que se debe prestar atención. Hay algunas razones por las que un gato puede jadear o mostrar dificultad para respirar, algunas benignas y otras no tan benignas.

Los gatos a veces jadean si están jugando muy ruidosamente. Esto es mucho más común en los gatitos, que corren y luchan y, a veces, ¡simplemente no saben cuándo parar!

Si bien el jadeo no es algo de lo que debas preocuparte, si ves que ocurre, separa a los gatitos con calma, deja que recuperen el aliento y luego obsérvalos durante futuras sesiones de sus locos juegos.

Los gatos toleran bastante bien el calor, pero cuando se encuentran en una situación en la que hace demasiado calor, pueden comenzar a jadear.

Los ejemplos son cuando están en un automóvil u otro espacio cerrado y no tienen acceso a un lugar sombreado y más fresco.

Los humanos tienen glándulas sudoríparas en todo el cuerpo, lo que permite una disipación eficiente del calor. Los gatos tienen glándulas sudoríparas en las almohadillas de las patas y entre los dedos de los pies. Esta no es suficiente área de superficie para regular efectivamente su temperatura corporal. Para evitar el sobrecalentamiento, jadean, disipando el exceso de calor por evaporación.

El estrés es otra razón por la que los gatos jadean. Los gatos son reacios a viajar y claramente no les gusta estar confinados en una jaula para gatos.

Las condiciones cardíacas pueden causar dificultad para respirar en los gatos. Las miocardiopatías (trastornos del músculo cardíaco) son, lamentablemente, bastante comunes en los gatos. En muchos casos, estas condiciones progresan lentamente.

Los gatos, que son expertos en ocultar sus signos de enfermedad, pueden no revelar que hay un problema hasta el final del juego, cuando la insuficiencia cardíaca congestiva comienza a desarrollarse. El líquido puede acumularse dentro y alrededor de los pulmones del gato, lo que provoca dificultad para respirar. La frecuencia respiratoria aumenta, y aunque el gato puede estar aparentemente en reposo, el pecho se mueve notablemente hacia adentro y hacia afuera, dando la apariencia de que el gato acaba de trotar alrededor de la cuadra varias veces. Los gatos gravemente afectados pueden respirar con la boca
abierta, lo cual es una señal grave.

La intervención temprana es crucial para que un gato se recupere. Si crees que la respiración de tu gato puede ser dificultosa pero no está completamente seguro, sea cauteloso y haga que lo examinen de inmediato.

Los trastornos respiratorios también pueden causar dificultad para respirar en los gatos y son muy comunes. Las más comunes son las infecciones virales de las vías respiratorias superiores y, a menudo, provocan secreción nasal que obstruye el flujo de aire a través de las fosas nasales, lo que dificulta la respiración de los gatos. La dificultad para respirar generalmente no es demasiado preocupante, ya que se debe a la congestión nasal y de los senos paranasales, en lugar de un trastorno pulmonar, que sería una preocupación mayor.

La congestión nasal de una URI tiende a ser ruidosa en lugar de laboriosa, y rara vez hace que los gatos respiren con la boca abierta.

Sin embargo, algunos gatos persas sobrecriados, con caras marcadamente planas y fosas nasales excepcionalmente pequeñas, adquirieron una URI, y a estos gatos no les fue muy bien. La secreción nasal obstruyó por completo sus fosas nasales y se vieron obligados a respirar con la boca abierta. Como hemos señalado, respirar con la boca abierta no es natural para los gatos, y estos pobres gatitos se sentían miserables, apenas podían dormir, hasta que se les resolvió el resfriado.

El asma es un trastorno respiratorio muy común en los gatos y es muy similar al asma en los humanos. Las vías respiratorias de los gatos asmáticos son hiperreactivas y pueden contraerse o estrecharse espontáneamente cuando se exponen a determinadas sustancias o alérgenos. Los gatos asmáticos desarrollan un aumento de la mucosidad en las vías respiratorias, inflamación de las vías respiratorias, tos, sibilancias y dificultad para respirar.

La mayoría de los gatos acuden al veterinario con antecedentes de tos crónica, pero algunos gatos presentan signos agudos y graves: sibilancias, dificultad para respirar y, a veces, jadeo o respiración con la boca abierta, el llamado “ataque de asma”. Un ataque de asma es una emergencia veterinaria que requiere atención inmediata. El asma tiende a responder bien al tratamiento con medicamentos antiinflamatorios (administrados por vía oral o mediante inhaladores especialmente diseñados para gatos) y broncodilatadores (medicamentos que ensanchan las vías respiratorias).

Respirar con la boca abierta no es algo natural para los gatos y les resulta angustiante. Si tu gato jadea y has descartado las causas comunes, o si sospechas que está respirando con más dificultad de lo normal, independientemente de si tiene la boca abierta o no, su patrón de respiración anormal puede ser un signo de algo más grave y es necesaria una pronta atención veterinaria para determinar la causa.

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