¡Duerme con tu mascota, duerme mejor!

Si dormir con tu mascota te ayuda a dormir mejor. Esa es la conclusión a la que ha llegado un reciente estudio que demuestra que los niños que duermen con sus animales de compañía descansan mejor.

Un estudio que desmiente la creencia popular de que dormir con la mascota puede empeorar el sueño porque se mueve, ocupa espacio o hace ruido.

Por muchos años se creyó que dormir con las mascotas podría empeorar la calidad del sueño debido a que hacen ruido, se mueven y ocupan espacio. No obstante, un estudio realizado por miembros del Laboratorio de Psicología de Salud Pública Pediátrica (PPHP) de la Universidad Concordia, en Canadá, encontraron que dormir con los animales de compañía podría incluso mejorar la calidad de descanso en los niños.

La investigación publicada en la revista Sleep Health se llevó a cabo con la participación de 188 menores de entre 11 y 17 años que contestaron una serie de cuestionarios sobre sus rutinas de sueño, tales como la hora de acostarse, técnicas de relajación empleadas o espacio en el que dormían. Los participantes llevaron además unas pulseras que medían la calidad y duración del descanso nocturno. También se les colocó un dispositivo de polisomnografía para registrar las ondas cerebrales mediante
electroencefalograma.

Cuando los investigadores entre sus preguntas sobre la higiene del sueño plantearon si los jóvenes dormían con sus mascotas, uno de cada tres, es decir el 34.6 %, respondió que sí. Esta respuesta fue la respuesta que llamó la atención de los estudiosos, quienes empezaron a analizar cómo afectaba la compañía de la mascota por la noche al descanso de los niños. Así fue como dividieron a los pequeños en tres grupos relacionados con la frecuencia con la que dormían con sus mascotas. Cabe señalar nunca, a veces, o con frecuencia. Todo ello en relación con diferentes variables del sueño.

Cuando el niño duerme con su mascota mejora su sueño porque considera a sus mascota como su amiga y dormir con ella le da tranquilidad y seguridad.

Un sueño reparador junto a tu mascota

-“Dados los objetivos más amplios del Healthy Heart Project, analizamos tanto la hora de dormir y la cantidad de tiempo que los niños duermen (duración), como el tiempo que tardan en conciliar el sueño (latencia), los despertares nocturnos (interrupciones) y la calidad del sueño”-, explica Jennifer McGrath, una de las autoras del estudio.

Por su parte, otra de las investigadoras, Hillary Row señala que encontraron que a la hora de dormir las mascotas no tuvieron un impacto negativo en el sueño de los niños. De hecho, hallaron pruebas de que los niños que dormían con sus animales de compañía mostraban una mejor calidad de sueño, especialmente en el caso de los adolescentes.

Al parecer, esto podría deberse a que los niños consideran a sus mascotas como amigos y se sienten cómodos durmiendo con ellos. Por tanto, no solo se demostró que no es perjudicial compartir la cama con nuestros peludos compañeros, sino que incluso es beneficioso para tener un sueño reparador.

Más información_

Concordia’s Pediatric Public Health Psychology Lab (PPHP), Canada.

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