Los efectos ocultos de la hierba gatera en el gato

La hierba gatera (nombre científico Nepeta cataria ) es una planta irresistible para nuestros amigos felinos.

A todos los gatos les encanta frotarse entre sus hojas y morder las diferentes partes: una auténtica droga para los gatos, que parecen sentir un inmenso placer al contacto con esta hoja mientras babea, patea, gira y parece incapaz de resistirlo.
Pero lo que hasta ahora se consideraba un acto de puro placer puede tener en realidad un propósito mucho más útil. Así lo han planteado algunos investigadores (www.sciencedirect.com) , que han demostrado cómo el contacto del pelaje de los gatos con las hojas de la hierba gatera la convierte en repelente de parásitos y de pequeños insectos.


La hierba gatera libera dos sustancias químicas en particular que estimulan el sentido del olfato de los gatos de una manera agradable, por lo que, para el mismo gato, es imposible mantenerse alejado de las hojas de esta planta: nepetalactol y nepetalactona.
Estas sustancias son producidas por la planta como insecticidas naturales y protección contra ataques de insectos. Si el gato frota con fuerza la hierba gatera, o si incluso rompe algunas hojas con los dientes, libera al aire cantidades importantes de estos «repelentes» naturales, para protegerse de la acción del mosquito (Aedes albopictus).

Por lo tanto, los investigadores querían verificar si la acción de morder y masticar las hojas de hierba gatera amplificaba la acción repelente para los felinos en comparación con simplemente frotar el pelo contra la planta. Para ello, observaron el comportamiento de dieciséis gatos que luchaban con la planta de hierba gatera intactas, con hojas arrugadas y hojas rotas.
Para cada categoría de planta, el equipo también realizó pruebas sobre la presencia, en el aire que rodea las hojas, de extractos de plantas y productos químicos considerados como repelentes naturales. Resultó que cuanto mayor era el daño infligido a la planta y sus hojas, mayor era la acción repelente también para los gatos.


No solo la concentración de sustancias repelentes estaba hasta diez veces más presente en las plantas con hojas rotas que en las plantas intactas, sino que la mezcla de compuestos químicos liberados por las plantas era más compleja, lo que creó un repelente más efectivo y poderoso para los gatos. en concentraciones más bajas.
El uso por parte de animales de insecticidas naturales «robados» de plantas u otras especies animales no es desconocido. Considere que varias especies de aves untan sus plumas con aceites esenciales de cítricos, frotándose sobre las hojas, para mantener alejados a los insectos y parásitos. De manera similar, los lémures se frotan contra algunas especies de milpiés como una forma de tratamiento de plagas.
Sin embargo, sólo los gatos parecen acercarse a la planta repelente animados por puro deseo de placer y no por una necesidad de supervivencia.


Así que, si tenemos un gato en nuestro apartamento, además de la caja de arena también ponemos a su disposición una planta de hierba gatera… ¡nos lo agradecerá!

Comparte esta publicación

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin
Share on email













Ediciones digitales