El gato ¿El mejor amigo del hombre?

Muchos consideran al gato como el mejor amigo del hombre. Dulce pero reservado, inteligente, aunque no obediente, autónomo pero necesitado de cuidados y cariño, el gato ama el hogar, pero también disfruta estar afuera.

Doméstico, pero también salvaje. Quizás por esto a menudo no lo comprendemos…

El gato, el mejor amigo de muchos

Solitario y esquivo por naturaleza, el gato en casa disfruta de la compañía. Incluso cuando vive en nuestras ciudades, crea colonias en las que comparte el territorio con otros de su especie. Un comportamiento que probablemente ha aprendido al vivir en contacto con los humanos.

¿Quién no ha escuchado hablar así de los gatos? De hecho, esta especie se está domesticando en estos últimos decenios, un período breve en los largos tiempos de la evolución, y mantiene algunas características del animal casi salvaje y libre.

A pesar de su “masiva” presencia en hogares y patios, el gato aún es poco comprendido y, lo que es peor, persisten rumores y conceptos erróneos sobre él.

Necesidad de relación y afecto

El gato, Felis catus, es considerado un animal solitario por los etólogos, los estudiosos del comportamiento animal. Esto significa que no necesita estar en sociedad, es decir, en un grupo organizado, para sobrevivir.

En resumen, el gato salvaje (pariente cercano de nuestro gato doméstico) caza y vive solo, excepto durante el apareamiento. Sin embargo, en la naturaleza, esto es especialmente cierto para los machos, ya que las hembras tienen largos períodos de sociabilidad, como el nacimiento, la crianza y la educación de los cachorros.

Por otro lado, los gatos que viven en ciudades, tanto machos como hembras, forman colonias y tienen relaciones diversas de amistad, indiferencia y antipatía entre ellos, de manera similar a los seres humanos. Además, las gatas crían y cuidan a sus crías juntas, de manera similar a una guardería.

Por lo tanto, el gato necesita interacción social, relaciones y afecto. Por eso se le considera un animal de tipo “relacional” (que necesita relacionarse con otros).

Por supuesto, también hay diferencias entre ellos: algunos gatos son más extrovertidos y más interesados en sus congéneres y en los seres humanos que otros.

Esto depende un poco de su “naturaleza”, pero gran parte se deriva de sus experiencias en las primeras etapas de la vida.

Especialmente los primeros dos meses son fundamentales, pero en realidad el gato sigue aprendiendo hasta su primer año de vida, cuando se convierte en un “adulto joven”.

Si ha tenido buenas experiencias durante esta etapa, estará más dispuesto a enfrentar nuevas situaciones. Por otro lado, si ha tenido experiencias negativas, será más arisco y temeroso.

Sin embargo, también hay diferencias entre los seres humanos: algunas personas son más hábiles en relacionarse con los gatos. No olvidemos que siempre es una relación de dos.

¿Amor a la casa y no al dueño?

Existe una frecuente idea de que el gato es un oportunista y solo se apega a la casa debido a la comida y el refugio que encuentra allí. También contribuyeron a esto los estudios del entomólogo francés Jean Henri Fabre (1823 – 1915). Aunque principalmente era un estudioso de los insectos, en sus libros también habló de los gatos. En algunos de sus experimentos -que hoy en día serían considerados maltrato animal- llevaba a un gato lejos de su casa, a otra vivienda o incluso al medio de un bosque. Luego, para desorientarlo, lo metía en un saco y lo hacía girar. Y, en cada ocasión, los gatos lograban regresar a su hogar. Pero no necesariamente con su dueño, según algunos.

Por lo tanto, si el gato es amado y bien tratado, se apegará fuertemente a su dueño.

Los gatos prefieren a las mujeres (y viceversa)

Para el gato, la relación fundamental es la que tiene con la madre. Se podría decir que esto es válido para todos los mamíferos. Sin embargo, los gatos no tendrán una manada organizada con sus reglas ni irán a la escuela a lo largo de sus vidas. Es de la madre que reciben comida, cariño y educación. Es la gata quien les enseña cómo comportarse, cómo cazar, qué comer y a quién considerar amigo. En resumen, los gatitos aprenden de la madre lo que luego serán sus “tradiciones culturales”. Y hacia esta relación primaria vuelve el gato cuando pide algo a los humanos. Vuelve a ser el niño que hace peticiones a la mamá, un cachorro hambriento que pide comida y cariño (y las dos cosas no son tan diferentes) y a esta llamada es mucho más probable que responda una hembra que un macho. Por otro lado, tenemos a la mujer, indiscutiblemente sensible a los llamados infantiles, a la solicitud de comida y cuidado. Y aquí es donde se encuentran estas dos necesidades: un eterno niño que pide, incluso si pesa ocho kilos y tiene la fuerza de un tigre, y una “mamá” lista para alimentar y cuidar.”

El gato desde su legado salvaje hasta su necesidad de afecto, es un ser que busca la conexión. Superando mitos sobre su fidelidad, este felino se une a su dueño cuando se le trata con amor. Y, curiosamente, su preferencia por las mujeres se debe a una conexión maternal arraigada. Así que podemos seguir pensando que el gato sigue siendo un misterio que revela sus secretos a quienes buscan comprenderlo.

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