Criaturas de sentidos asombrosos

Por Planeta Mascota

Los Gatos

Descubramos por qué son tan asombrosos los sentidos de los gatos, qué los hacen tan especiales y mágicos…

 

Javiera Paz Pernas

RENAGAP – TICA Perú

 

Artículo publicado en la revista PLANETA MASCOTA en el núm. 45

 

Visión

Gracias a que pueden dilatar mucho sus pupilas, 12 mm aprox., para que entre luz, los gatos cuentan con 4 veces más bastoncillos por cono en el interior del ojo. Por esta razón, pueden ver muy bien de noche y desarrollar su vida preferentemente nocturna. No distinguen los colores como nosotros, sino solo ciertas tonalidades de verdes y azules.

Oído

Cuentan con 32 músculos en sus orejas para girarlas en dirección a la fuente del sonido, lo que les es muy útil para cazar. Su sensibilidad auditiva es de 65 Khz, mientras en los humanos es de apenas 20 Khz. Su percepción de los sonidos bajos es muy similar a la nuestra, aunque son capaces de escuchar sonidos agudos que nosotros no. 

Olfato

El interior de su nariz cuenta con el doble de células olfativas que los humanos. Están equipados con el órgano de Jacobson, un híbrido que mezcla sensaciones olfativas con el gusto. Este órgano se activa, cuando el gato presiona su paladar con la lengua para procesar mejor la información que le llega e identificar el olor. Este acto se llama Flehmen y es un gesto característico de estirar el cuello oliendo por boca y nariz a la vez. 

Los gatos tienen bigotes y vibrisas, es decir, pelos largos con terminaciones nerviosas. Las vibrisas están en las cejas, el mentón y detrás de las patas.

Gracias a ellas, los gatos ciegos pueden tener una vida normal, sin chocarse ni accidentarse, porque los informan sobre la temperatura y los objetos que los rodean. 

Gusto

Perciben sabores salados, ácidos y amargos, pero no el dulce. Y si bien, comen golosinas como helados y tortas, son los ingredientes grasos los que los atraen. 

Tacto

La piel del gato es altamente sensible a lo que la rodea porque cuenta con receptores que le informan lo que ocurre a su alrededor por todo su cuerpo. Con las almohadillas de las patitas perciben las pequeñas vibraciones que se producen en el suelo como, por ejemplo, sentir un pequeño ratón cerca. Es por esto que se dice que los gatos perciben los temblores con anticipación.

Orientación y equilibrio

Otros sentidos asombrosos son su sentido de orientación que, se supone debido a pequeñas cantidades de fierro en su cerebro, reacciona como un imán hacia el norte. Su preciso sentido del equilibrio les permite hacer increíbles piruetas y caer de pie desde lugares altos.

 

 

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